圖:網上圖片

俄羅斯將釋放近一百條被捕捉關養的鯨魚,按照俄方的說法,這些鯨魚是要用來從事科學研究的,但國際學術界和保育人士批評那是一座鯨魚監獄,而生活環境惡劣。

在這座鯨魚監獄裡,總共關了11條殺人鯨和87條白鯨,俄方同意分階段讓牠們回歸大洋,預計以四個月的時間完成。俄羅斯總統普京在一年一度的電視回應公眾來電的節目上,稱讚有關單位作出正確的決定。他說,那批鯨魚價值估計1億美元(7.8億港元),這可不是一筆小錢。

據報,那批鯨魚是去年在鄂霍次克海捕捉的,牠們被送到1300公里外的一座港口飼養。俄羅斯和日本一樣,都以科研為藉口,獵捕鯨魚,但是保育人士懷疑,捕到的鯨魚,會被送往主題樂園或是中國的水族館。而一條殺人鯨可賣得數以百萬計美元,而白鯨售價亦達數以萬計美元。

在遠東濱海的普列莫爾斯基區,這批鯨魚被運往尚塔爾群島準備分批放生,包括殺人鯨、白鯨等品種。官員表示,牠們完全融入自然需要至少4個月。

這批被非法捕獲的鯨魚被飼養在狹小的圍欄內,環境惡劣,去年10月被綠色和平組織俄羅斯分會揭發後,引起國際社會關注,總統普京下令調查並放生,並刑事起訴4間涉事公司。綠色和平組織指,至少4條鯨魚在被關養期間死亡。牠們的健康差,部份出現低溫症。在大海中,鯨魚每天要游數以10公里以保持身體溫暖,但在被關養的小地方中,便會出現低溫。

這些鯨魚均未成年,其中13條白鯨不足1歲。據悉,這是有史以來被關押在這種小型臨時圍場的海洋生物數量最多的一次,俄檢方已按「非法捕撈水生生物資源」對有關人員刑事立案。

一些科學家認為,放生鯨魚的最佳時間是7月至9月,而為了增加牠們與野生族群相遇的機率,放生地點應選在鄂霍次克海的尚塔爾群島海域。但俄國自然資源與生態部指出,被囚殺人鯨可能無法渡過第二個冬天,應在7月前將其放生。

專家表示,經過1800公里的長途公路運輸,已將兩條殺人鯨、六條白鯨運到鄂霍次克海尚塔爾群島附近的放歸點。