圖:網上圖片

過去研究指人類祖先早在數百萬年前演化過程中失去尾巴,但日本慶應義塾大學的研究團隊設計出一款人類專用的「機械尾巴」,用以幫助老年人保持平衡。

據報道,這款被命名為Arque的人工裝置長約1公尺,外型受海馬啟發,功用是模仿如獵豹等動物的尾巴,以幫助配戴者保持平衡。

對此,參與開發的研究生鍋島純一表示:「這個尾巴就如鐘擺幫助平衡,當人體往一個方向傾斜的時候,尾巴會往相反方向移動。」

報道指出,日本社會嚴重高齡化,各產業都在找尋讓高齡人口可以保持活動和產能的方法,但又因日本與其他國家相比,較不歡迎勞力移工,他們試圖在科技上尋求解答。

據了解,目前這個尾巴裝置使用4塊人工肌肉,能以壓縮空氣進行8方向的移動,仍處於實驗階段,未來將設法讓其更加靈活。除此之外,此團隊希望擴展這項裝置的應用,例如讓工人搬重物時更加輕鬆等。