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德國柏林有554年歷史的知名男聲合唱團,被一名9歲女童告上法院,指控其拒絕她申請入團是因為她的性別不是男生,涉嫌性別歧視,引發有關兩性平等權和藝術自由的爭辯。

據報道,被告是德國最知名的合唱團之一「The State and Cathedral Choir」,是由布蘭登堡選侯腓特烈二世於1465年創立,目前11個分團約有250名5至25歲的男性成員,而在554年歷史中,從未有任何女性成員。

原告9歲女童今年3月申請加入合唱團,但被拒絕。她的母親代表她提起訴訟,認為合唱團之舉是「無法容許的」的歧視性行為,侵犯她在國家補助機構獲得平等機會的權利;合唱團則認為女童被拒絕「主要原因並非攸關她的性別」,如果她表現出非凡的天賦和積極性,且聲音符合男聲合唱團所需音色,她就會被允許加入。

這起案件在當地社會引起辯論,許多人站在合唱團這一方,認為該案與才能無關,而是與音色有關,認為混聲合唱團會終結傳統樂音。專欄作家貝斯克指出,沒人說女孩不能唱歌,但在這強制執行被誤解的性別平等,將會犧牲一種文化資產。

柏林音樂學家梅克指出,歌手的聲音應被視為「具有特定音色的樂器」。她說,希望這個案例能為所有女孩帶來更多機會,並且「更客觀地」看待男孩與女孩的歌聲,「少些陳腔濫調和神話」。