人類追求長生不老的願望恐怕要落空了,近日公佈的一項美國研究報告顯示,儘管預期壽命不斷提高,但人類能存活的最長年數早在上世紀90年代就已到達頂限,可能再也無法創下更高的長壽紀錄。

隨著醫療、飲食與生活環境改善,人類的預期壽命一直在上升。然而,美國紐約愛因斯坦醫學院的研究員分析了40多個國家的人口資料後發現,自法國女人瑞卡爾門特(Jeanne Calment)於1997年逝世後,一直沒人能打破她活了122歲又164天的最長壽命紀錄。

換句話說,儘管現在有越來越多人能活到晚年,但最長壽的少數人存活的歲數卻無法超越過去。

研究共同作者米爾霍蘭德說:「自那時起,世上最長壽者約只能活到115歲。在可以預見的未來,我們預期這一趨勢將會穩定地持續下去。」

他表示,雖然人類還是可能活超過115歲,但不管是在哪一個年份,有人能活到125歲的概率還不到萬分之一。

這項發表在權威期刊《自然》上的研究報告指出,自19世紀以來,全球各地人類的預期壽命幾乎一直呈上升趨勢。例如,現今在美國出生的嬰兒平均能活到近79歲,而1900年出生的美國人預期壽命僅為47歲。

自1970年代以來,人類的最長壽命也有所提高,但目前似乎已到達高峰。這意味著,人類壽命可能存在生理上的限制。

研究員在報告中寫道:「我們的研究結果顯示,人類的最長壽命是固定的,並且受到自然因素的局限。」

針對這一研究結果,米爾霍蘭德坦言「有些」失望。但他指出,若能在醫學或科技方面取得重大突破,人類壽命還是有可能打破極限。

他說:「過去數十年來的醫學發展或許提高了人類的預期壽命與生活品質,卻沒能增加最長壽命。我們不排除會出現新突破,從而進一步延長人類壽命,但這一突破必須是前所未見的。」

米爾霍蘭德指出,不能寄望通過常規的醫學進展來提高人類最長壽命,而是必須開發出此前從未有過的新技術,才有可能突破壽命上的限制。

目前,世界上最長壽的人是116歲的意大利亞女人瑞瑞艾瑪·莫拉諾(Emma Morano)。