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過去,科學界一直認為只有卵子細胞才能與精子結合,讓胚胎發育,但英國最新研究挑戰了這個傳統觀念,繞過正常的「授精」程序,使用「偽胚胎」讓實驗室中的老鼠成功繁育了下一代。

英國巴斯大學分子胚胎學家佩里的研究團隊,利用化學物質,使到未受精的老鼠卵子變成「偽胚胎」,然後向這個「偽胚胎」注入精子,使之成為正常胚胎。這個胚胎其後發展成健康小鼠,擁有正常壽命,而小鼠之後也能透過傳統方式繁殖子嗣。

研究人員指出,那些「偽胚胎」無論在分裂與控制DNA的方式,都與皮膚細胞之類的普通細胞相似,將來人類或有可能毋須用卵子細胞,也可孕育下一代。他表示,這技術發展成熟後,將有助因治癌導致不孕的婦女,也可有其骨肉。

佩里說:「這是科學家首度證實卵子以外的細胞也能與精子結合,繁衍出後代。這扭轉了近二百年來的想法。」