圖:網上圖片

1845年,英國海軍少將約翰.富蘭克林爵士(Sir John Franklin)帶領「幽冥號」(HMS Erebus)和「恐怖號」(HMS Terror)出航,此後船上129人全部神秘失蹤,成為探險隊人間蒸發之謎。繼2014年10月加拿大發現「幽冥號」後,「恐怖號」再次被加拿大探險家在北極圈發現,這個極地航海史上的最大謎團有望揭開。

報道指,北極研究基金會的馬丁.伯格曼考察隊9月3日在努納武特恐怖灣(Terror Bay)找到了這條船,船體保存相當完好。加拿大公園管理局12日下午發布公告說,這個令人興奮的發現對加拿大很重要,有助於揭開1845年那次探險的未解之謎。

1845年,富蘭克林率英國海軍的兩艘艦船第四次前往北極,試圖穿過西北航道。這次探險結局悲慘。兩艘船被浮冰所困,富蘭克林在1847年6月去世後,一百多名水手於1848年4月棄船逃生,陸續死於飢寒和傷病。

因為北極冰的融化,船隻開始可以進到西北航道地區,加拿大政府從2008年開始尋找富蘭克林的船隊,作為加拿大伸張西北航道主權的一個策略,從那時候開始,加拿大潛水者和考古學家組成的搜索隊就不停地在尋找富蘭克林的船。

搜索隊從大西洋穿過北極群島一直到太平洋,最終在維多利亞海峽的威廉國王島附近取得的聲吶照片,清楚地顯示出躺在海床上的船隻殘骸。

馬丁.伯格曼考察隊隊長希姆諾夫斯基說,謎團之所以得以解開,多虧了他與因紐特船員科格維克的一次深夜談話。當時,科格維克在駕駛艙內與希姆諾夫斯基談古論今,順帶講起了自己七年前,以雪橇代步穿越加拿大恐怖灣上時所經歷的往事。

科格維克回憶稱,他在途中看到冰上有一條貌似船桅的大木柱伸出來,隨即停下拍照。但由於返回約阿港後發現自己的相機丟失,因為不想讓別人覺得自己「編故事,講大話」,也就沒有跟任何人提起過這件事。

科格維克當年發現的那根木柱,後來證實就來自於「恐怖號」探險船,他從未分享的秘密成為了解開百年謎題的唯一線索。

富蘭克林船隊消失之謎困擾了人類好幾個世代,雖然如今找到了沉船,但目前仍無法得知這兩艘船是因為什麼事而失事,船員到底經歷了什麼。

有專家認為,這兩艘船被困在冰山裏,船上的船員在絕望中丟下船逃走好保住性命。住在北極圈附近的原住民因紐特人則說,船員們因為沒有食物可以吃,不得不吃起人肉直到他們死去。

據悉,在船隊消失後,富蘭克林的妻子為了要找到他,帶着五艘船去尋找丈夫,最後抱着渺小的希望在冰上留下了罐裝食物讓消失的船員們能找到食物吃。在1980年代時,有人發掘水手的墳墓進行了調查,發現三具水手屍體都含有高濃度的鉛,有人認為消失的129個船員是因為用鉛封起來的罐頭封得不好,導致船員被鉛給毒死。

更近期的研究則是認為,富蘭克林船隊的罐裝食物酸性不足以讓船員鉛中毒,屍體裏的鉛應該更有可能是來自船內部的管線。鉛中毒影響隊員的健康及判斷力,儘管殺死水手的元兇是肺炎,但可能也是導致隊員不能成功逃生的原因之一。